Tuesday, December 4, 2007

Ask a silly question, get an obvious answer


I’m giving up drinking. At least until Christmas. I’ve decided. Last week I had a conversation with James in the Peace Café about alcohol. I’d just stumbled in from the Slug and Lettuce a bottle of champagne worse for wear and I settled a little too comfortably on the couch.

“Are you drunk?” asked James. I suspect this question was a mere formality given that I smelt like an advert for Moet and Chandon.

“A little,” I admitted, “Shon and I thought we would go for cocktails and then digressed.”

I’m not sure that my answer was as coherent as this, but this is definitely what it sounded like in my head.

There was a pause. James smiled at me and absently stroked my hair. I think he was really thinking about whether denying the fish their food for a few days, as he has read somewhere recently, will really make them breed. In case I’ve never mentioned it, he’s obsessed with the fish in the Café having babies. If I could arrange it for his Christmas present, I would, but I’m not sure, other than appealing to the pixies, that I have any way of doing this.

We settled into a comfortable silence, James contemplating the fish, and me contemplating the gentle rotation of the room.

This was when I made a mistake.

I used to read a lot of legal beagle detective fiction, John Grisham and the like, and I distinctly remember one basic rule of thumb for cross-examining your own client:

Never ask a question you do not already know the answer to.

Over the years, I have learnt to apply a similar rule to relationships:

Never ask a question you do not already know the answer to, unless you are:
a) absolutely sure that you really want to know the answer
b) as sure as you can be that you can handle the answer


This rule has kept me out of so many stupid and unnecessary relationship situations and conversations that, being exceptionally curious and talkative, I used to get myself into all the time. Questions like, Do you fancy that girl over there? Do you really like me in this dress? And How many people have you actually slept with? Questions that could so easily end in an argument. This rule has also made me realise that there are a lot of things I actually don’t need to know.

So, I’m on the couch, a little tipsy, James is stroking my hair and I let one of these questions fall casually out of my mouth as if the previously discussed rule of ignorance had never been invented.

“Do you think I drink too much?”

What a nugget. Because you know what’s coming, whether you know James and his instinctive imperative for honesty or not and whether you know anything about my alcoholism, I mean, occasional tippling.

“Yes,” he said with his usual unassuming sincerity. He thought for a moment. “You always have wine in. You drink most evenings. And you do drink quite a lot.”

This is why you never ask these sorts of questions. Because although James had not said anything I disagreed with (mostly because it was true), and although I had actually asked the question to begin with, I now felt irrationally angry with him for saying it.

Which is why I regressed to a surly teen.

“Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaallllllllllright!” I squeaked, sitting upwards and sending the hand that had previously been stroking my hair flying, “There’s no need to be so mean!”

He smiled, far more calmly than I could appreciate at that moment, “But you asked me.”

I regressed even further.

“Well so what if I did. Have you looked at the amount you drink lately?”

I always know when I’m losing an argument. Attack may be a good form of defence, but in my experience, being right is usually the best one. If I’m having to attack someone else in order to avoid answering something, it’s usually because I can’t.

“Yes,” James answered, with infuriating honesty, “I have. I do drink too much.”

And with that he left me shaping words soundlessly on the couch as he went to serve a customer.
So, I’m giving up drinking. Until Christmas, when circumstance will dictate that I’ll have to join in. But I think it could be good to round the total of ‘things I gave up in 2007’ to three: I’ve done meat, I’ve done caffeine, and now I’m, going to beat the demon booze.

Write to me while I’m suffering the dt’s, would you?

33 comments:

Anonymous said...

подростки фистинг http://free-3x.com/ молоденькие порево free-3x.com/ малолеточки порно фото [url=http://free-3x.com/]free-3x.com[/url]

Anonymous said...

[color=#446688]ВИА [url=http://dejavu-group.ru/about_us.php]Дежа вю[/url] - это коллектив заслуженных вокалистов и музыкантов.
[url=http://dejavu-group.ru/artist.php]Дежа вю[/url]- лидер в области музыкального сопровождения корпоративных вечеринок, свадеб, торжеств, шоу программ, музыкальных ыечеров.
В репертуаре Музыкантов Дежа вю около 3 тыс. произведений.
Только живое исполнение. Поп, хиты 70-80-90-х, диско, джаз, ретро, современная музыка, европейские хиты, фоновая музыка, шансон .
Музыкальная группа Дежа вю располагает мощной качественной аппаратурой, позволяющей заполнить плотным и приятным уху звуком как компактное помещение (фуршет), так и огромное помещение (корпоратив до 1 тыс. человек).

Игорь +7 916 623 4047 [/color]

Anonymous said...

[url=http://otzv.net]Благороднее ли молча[/url] [url=http://vybory2012.com]терпеть пращи и стрелы[/url] [url=http://vgashop.net]яростной судьбы[/url] [url=http://avto-shop.biz]или поднять оружие[/url] [url=http://allmet.org]против моря бедствий[/url] [url=http://tvparty.biz]и в борьбе[/url] [url=http://jmarket.info]покончить с ними[/url]

Anonymous said...

Hello,
I just registered and wanted to pop in and introduce myself to the
. Let me just say that it is a wonderful website that you have here.

Here are some other web sites and blogs that might be of interest to you.

[url=http://skintoday.info]skintoday.info[/url] - skintoday.info
[url=http://skintoday.info]skincareblog.info[/url] - skincareblog.info
[url=http://skintoday.info]skinsmart.info[/url] - skinsmart.info
[url=http://skintoday.info]skincareshop.info[/url] - skincareshop.info

skin care products and tips and tricks

Anonymous said...

[color=#446688]Артисты на праздник [url=http://dejavu-group.ru/artist.php]Дежа вю[/url] - это коллектив профессиональных вокалистов и музыкантов на праздник.
[url=http://dejavu-group.ru/about_us.php]Dejavu-group[/url]- лидер в области проведения и организации дней рождения.
В репертуаре Музыкантов Dejavu-group около 3000 произведений.
Только живое исполнение. Поп, хиты 70-80-90-х, диско, джаз, ретро, современная музыка, европейские хиты, фоновая музыка, шансон .
Музыканты Дежа вю обладает мощной качественной музыкальной аппаратурой, позволяющей заполнить приятным и плотным уху звуком как небольшое помещение (фуршет), так и большое помещение (корпоратив до тысячи человек).

Андрей +7 910 483 8294 [/color]

Anonymous said...

drag ground consultative curriculum figurative inches dependant meals inferences benin enlistment
servimundos melifermuly

Anonymous said...

После вселенской катастрофы Америка превратилась в мертвую пустыню. По дорогам которым нет конца, кишащим бандами, враждующими между собой за воду и еду, ищет престаниище безстрашный Илай. Однажды он попадает в мрачные края, где когда-то находился прекрасный штат Калифорния, а теперь это сущий ад, где бесчинствует тиран Карнеги.
смотреть бесплатно онлайн книга илая

Anonymous said...

perceptive caper pendants [url=http://www.blingforfun.com]hip hop jewelry[/url],[url=http://www.blingforfun.com/pendants/cat_9.html]hip hop pendants[/url],alert bound watches,[url=http://blingforfun.com/belts/cat_18.html]bling bling[/url] ,hep come,[url=http://blingforfun.com/chains/cat_7.html]hip caper chains[/url],wise to leap bling,[url=http://blingforfun.com/chains/cat_7.html]iced out like a light chains[/url],[url=http://www.blingforfun.com/chains/cat_7.html]wholesale chains[/url]
hip spring jewelry

Anonymous said...

К слову сказать, лучший способ защитить себя от навязчивых мобилок - приобрести Подавитель мобильной связи

Anonymous said...

Мне вот кажется, что такое написать мог то ли креативный гений, то ли героиновый наркоман :(

Anonymous said...

У нас в Дагестане за такие слова могут и камням изакидать :(

Anonymous said...

http://markonzo.edu Good Job, ashley furniture price [url=http://jguru.com/guru/viewbio.jsp?EID=1536072]ashley furniture price[/url], icijg, allegiant air verdict [url=http://jguru.com/guru/viewbio.jsp?EID=1536075]allegiant air verdict[/url], eevrd, pressure washers info [url=http://jguru.com/guru/viewbio.jsp?EID=1536078]pressure washers info[/url], sjgfa, dishnetwork blog [url=http://jguru.com/guru/viewbio.jsp?EID=1536080]dishnetwork blog[/url], poyqoa, adt security preview [url=http://jguru.com/guru/viewbio.jsp?EID=1536076]adt security preview[/url], opxks,

Anonymous said...

Не очень люблю такие тексты %:(

Anonymous said...

В Вашей RSS нельзя получать полные тексты записей, что ли?

Anonymous said...

Ну что вы тут раскричались? Пора успокоится и советую скачать Алису в стране чудес. Думаю просмотр успокоит немного нервишки;)

Anonymous said...

Логотип мне нравится:)

Anonymous said...

У Вас долго загружается блог - видимо, хостинг плоховат

Anonymous said...

Об этом уже писал кто-то из моих ЖЖ-френдов :(

Anonymous said...

Прошу прощения за оффтопик.
Вы продаете сквозные ссылки с сайта? Если да, свяжитесь со мной, плз!

Anonymous said...

http://lumerkoz.edu really great sites, http://barborazychova.com/members/Buy-Levaquin.aspx sbio http://riderx.info/members/Buy-Meridia-Online.aspx unapparent avei http://www.lovespeaks.org/profiles/blogs/buy-famvir caged tripartite http://riderx.info/members/Buy-Doxycycline.aspx fauna http://www.comicspace.com/avandia/ valentin

Anonymous said...

На словах ты Лев Толстой, а не деле ... простой!

Anonymous said...

На словах ты Лев Толстой, а не деле ... простой!

Anonymous said...

На словах ты Лев Толстой, а не деле ... простой!

Anonymous said...

А сегодня день архивного работника. У вас на сайте есть "Архив"? Можете праздновать! :))

Anonymous said...

У нас в жж за такой пост бы закидали какашками в каментах:)

Anonymous said...

У нас в жж за такой пост бы закидали какашками в каментах:)

Anonymous said...

Подскажите, а у вас сквозную ссылку купить можно? Если да, сообщите цену на мыло, пожалуйста?

Anonymous said...

Подскажите, а у вас сквозную ссылку купить можно? Если да, сообщите цену на мыло, пожалуйста?

Anonymous said...

Кино http://www.film-book.ru

Anonymous said...

Хорошая статья. Действительно было интересно почитать. Не часто такое и встречается та.Наверное стоит подписаться на ваше RSS

Anonymous said...

хорошая статья, побольше таких писать! Автору респект

Anonymous said...

Поздравляю вас Старо-Новым годом, желаю вам в новом году успехов и спасибо что вы находите время поддерживать ваш замечательный блог!

Anonymous said...

I would also like something added, of course, but in fact says almost everything. Your site is something not very optimized and not attend. We advise to promote it by using the XRumer 7 Elite ( Elite Hrumer 7 ) can be downloaded here http://x-rumer.ru/ heard a great program to optimize your blog portals.